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Valtteri Bottas gewinnt den Großen Preis von Japan als Mercedes-Sieger im Rekordteam

Bottas holte seinen dritten Saisonsieg und war der erste seit Aserbaidschan im April, der die Lücke zu Mercedes-Teamkollegen Lewis Hamilton in der Fahrerwertung schloss. Letzterer hat jedoch noch einen beachtlichen 64-Punkte-Vorsprung, da er nur noch vier Rennen vor sich hat fünfter Einzeltitel in sechs Jahren.

Mercedes hat die Siegesserie der Ferrari-Konstrukteure von 1999 bis 2004 in den Tagen von Michael Schumacher erreicht, aber mit Hamilton oder Bottas haben nun die beiden einzigen Fahrer, die den Fahrertitel gewinnen können, das sechste Doppel in Folge, um das legendäre italienische Team zu überholen.

"Ich hatte einen wirklich guten Start und Sebastian hatte ein Problem, so dass ich die Führung übernahm und das Tempo war super", sagte Bottas, der mehr als 13 Sekunden vor Vettel endete, gegenüber Reportern. "Ich habe es genossen und hatte Spaß.

"Ich bin wirklich stolz, Teil des Teams zu sein. Der sechste Titel in Folge ist so beeindruckend und stolz auf jedes Teammitglied hier beim Rennen. Gut gemacht, Jungs und Mädchen."

Für Vettel hätte alles so anders sein können, wenn er an seinem Platz vorne in der Warteschlange festgehalten hätte, als Ferrari sich eine fünfte Stange schnappte.

Der Deutsche gewann das Qualifying am frühen Sonntag bei sonnigem Himmel vor seinen Teamkollegen Charles Leclerc und Bottas – alle Rennaktivitäten wurden am Samstag aufgrund der bevorstehenden Ankunft von Hagibis abgesagt – auf der Suzuka-Strecke, auf der er gerne fährt.

Er hatte zuvor vier Mal in Japan gewonnen.

Valtteri Bottas feiert nach dem Gewinn des Großen Preises von Japan.

Letztendlich musste Vettel durchhalten, um Zweiter zu werden, nur 0,4 Sekunden schneller als Hamilton.

Die ersten drei Teams verfolgten eine Zwei-Stopp-Strategie, wobei Hamilton in Runde 43 der geplanten 53 als letzter seinen zweiten Stopp einlegte.

"Ich habe den Schwung verloren", sagte Vettel. "Es war ein sehr schlechter Start. Bei mangelnder Geschwindigkeit ist der zweite Platz wahrscheinlich das Maximum, aber ich bin mit dem ersten Start des Rennens nicht zufrieden. Pole und Zweiter zu werden, ist ein vernünftiger Tag."

Leclerc wurde Sechster, obwohl er in der ersten Runde mit Red Bulls Max Verstappen kollidierte. Es hinterließ Verstappen mit erheblichen Schäden an der Rückseite seines Autos und er musste schließlich in Runde 15 anhalten.

Verstappen wütend

Leclerc schien quer durch Verstappen zu laufen, und der Niederländer war wütend.

"Plötzlich bog Charles in die zweite Kurve ein und fuhr einfach neben mein Auto", sagte er. "Ich glaube nicht, dass ich irgendetwas anders hätte machen können.

"Das Seltsame für mich ist, dass sie es anfangs nicht einmal untersuchen. Mein ganzes Auto ist zerstört. Was sollte er mehr tun, um eine Strafe zu bekommen?

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"Ich mag harte Rennen, aber ich glaube nicht, dass dies harte Rennen waren. Es war einfach unverantwortlich, in Kurve zwei zu fahren."

Leclerc antwortete: "Ich weiß nicht, was aus der vollen Situation von außen passiert ist, und das muss ich mir ansehen."

Vettel entging derweil jeglichen Strafen für einen möglichen Frühstart.

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