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Die Flat-Earth-Verschwörung breitet sich auf der ganzen Welt aus. Versteckt es einen dunkleren Kern?

Aber Weiss ist eine flache Erde. Seit er vor vier Jahren versucht hat, Beweise für die Erdkrümmung zu finden, glaubt er mit offenkundiger Leidenschaft, dass unser Planet sowohl flach als auch stationär ist – und seine Welt auf den Kopf gestellt hat.

"Ich bin total durchgedreht", erzählt Weiss CNN in einem Telefoninterview. "Es peitscht buchstäblich den Teppich unter dir hervor."

Heute findet es Weiss mühsam, mit der Mehrheit der Menschen in Kontakt zu treten – obwohl er "leider" immer noch Freunde hat, die an eine runde Erde glauben. "Ich habe kein Problem mit jemandem, der glauben will, wir leben von einem Ball. Sie haben die Wahl", sagt er. "Es ist einfach nichts, mit dem ich mitschwinge."

Die bevorzugte Gemeinschaft von Weiss sind diejenigen, die seinen lebensverändernden Glauben teilen.

Und diese Gemeinschaft ist riesig.

Diese Woche nahm der Geschäftsmann an der dritten jährlichen Flat Earth International Conference teil, die in einem Embassy Suites Hotel in einem Vorort von Dallas, Texas, stattfand. Die Organisatoren teilten CNN mit, dass etwa 600 weitere hinzugekommen seien.

Frühere Konferenzen fanden in Raleigh und Denver statt, während Brasilien, Großbritannien und Italien in den letzten Jahren ebenfalls Flat-Earth-Konventionen abgehalten haben.

Der Zeitplan der Veranstaltung ähnelte jeder Unternehmenskonferenz, mit einigen merklichen Wendungen. Die Redner hielten Präsentationen, darunter "Space is Fake" und "Testing The Moon: A Globe Lie Perspective". Auszeichnungen für die besten Flat Earth-Videos des Jahres wurden verliehen. Und die Gläubigen hatten die Gelegenheit, einige der einflussreichsten Köpfe der Bewegung zu treffen.

Ein Warenstand auf der Flat Earth International Conference im letzten Jahr in Denver, Colorado.

"Wir haben alle online kommuniziert, aber das bringt uns zusammen, damit wir uns die Hand geben und uns gegenseitig umarmen können", sagt Weiss. "Wir können zusammenarbeiten, wir können neue Freunde finden. Wissen Sie was, unsere alten Freunde … wir haben viele Freunde verloren."

An einem klaren Tag kann die Krümmung der Erde von einem Flugzeugfenster aus gesehen werden. Aber bemerkenswerterweise waren die Hunderte von flachen Erdbewohnern bei der Versammlung in Dallas nur ein kleiner Teil der Bewegung.

Menschen in jeder Tasche dieses kugelförmigen Planeten lehnen die Wissenschaft ab und verbreiten das Wort, dass die Erde flach ist.

Es gibt keine eindeutige Studie, aus der hervorgeht, wie viele Menschen davon überzeugt wurden – und flache Earthers wie Weiss werden Ihnen ohne Beweise sagen, dass ohnehin noch Millionen mehr im Schrank sind, darunter Hollywood-A-Listener und Piloten kommerzieller Fluggesellschaften -, aber Online-Communities haben Hunderttausende Die Zahl der Follower und YouTube wird von Entwicklern von Flat-Earth-Inhalten überschwemmt, deren Produktionen Millionen erreichen.

Rapper B.o.B glaubt, die Erde sei flach, und hat Fotos, um dies zu beweisen

Eine YouGov-Umfrage unter mehr als 8.000 amerikanischen Erwachsenen ergab im vergangenen Jahr, dass nicht jeder sechste Amerikaner sicher ist, dass die Welt rund ist, während eine Umfrage des Datafolha-Instituts von 2019 unter mehr als 2.000 brasilianischen Erwachsenen ergab, dass 7% der Menschen in diesem Land leben lehne dieses Konzept laut lokalen Medien ab.

Die Flat-Earth-Community hat ihre eigenen Berühmtheiten, Musik, Waren – und einen gewichtigen Katalog pseudowissenschaftlicher Theorien. Es war Gegenstand eines Netflix-Dokumentarfilms und wurde unter anderem von dem Rapper B.o.B.

Jedes Jahr füllen mehr Flat-Earth-Events den Kalender, sagen die Organisatoren.

"Ich habe noch nie gesehen, dass etwas so schnell gewachsen ist", sagt Robbie Davidson, der Gründer der Dallas-Konferenz. "Ich würde sagen, dass die Zahlen in 10 Jahren verblüffend sein werden … nächstes Jahr wird in jedem wichtigen Land der Welt eine Konferenz stattfinden."

Experten fragen sich jedoch, ob die Bewegung wirklich harmlos ist – und ob wir uns überhaupt der Grenze ihres Einflusses nähern.

Vom Rand fallen

Als Davidson zum ersten Mal hörte, dass die Menschen wirklich an eine flache Erde glauben, "lachte ich nur und sagte:" Sie müssen die dümmsten Menschen sein, die es je gab. " Wer könnte bei klarem Verstand etwas so Dummes glauben? "

Einige Jahre später veranstaltete Davidson die erste internationale Flat Earth-Konferenz. Wie die meisten Redner bei der Veranstaltung, zu der CNN sprach, war er überzeugt, nachdem er beschlossen hatte, die Rundheit der Erde nicht beweisen zu können.

Für Davidson, einen wiedergeborenen Christen, lautet die logischste Erklärung für die Verschwörung des Jahrtausends: "Sagen wir einfach, es gibt einen Gegner, es gibt einen Teufel, es gibt einen Satan. Seine ganze Aufgabe wäre es, es zu versuchen Überzeugen Sie die Welt, dass Gott nicht existiert. Er hat eine unglaubliche Arbeit geleistet und die Menschen von der Idee überzeugt, dass wir uns in einem unendlichen Universum nur auf einem zufälligen Punkt befinden. "

Eine digitale Illustration einer flachen Erde.

Die Realität, sagt Davidson, ist, dass die flache Erde, Sonne, Mond und Sterne in einer "Truman Show" -ähnlichen Kuppel enthalten sind. Von dort aus können Fallstricke leicht beseitigt werden – wie Fotos der Erde aus dem Weltraum, von denen die flachen Erden glauben, dass sie von Photoshops stammen. "Das alles geht verloren, wenn der Mond rund um die Uhr mit einer Kamera versorgt wird", fügt er hinzu.

Und Davidson fand schnell eine große Online-Community, die das Gleiche glaubte. "Ich dachte, eine Konferenz würde es auf die nächste Stufe bringen, auf der die Medien und die Welt darauf blicken und sagen: 'Moment mal – es muss etwas los sein. Dies ist nicht nur eine Internet-Modeerscheinung oder ein Haufen von verrückten Leuten online. Sie treffen sich jetzt in Gebäuden. '"

Er hat ein paar Dinge, die er einem Neuling auf der flachen Erde klar machen möchte. Erstens und vor allem: "Keiner von uns glaubt, dass wir ein fliegender Pfannkuchen im All sind." Die Gemeinde glaubt nur, dass es keinen Raum gibt, die Welt still steht und die Mondlandung gefälscht wurde. Die Jury ist nicht in der Schwerkraft – aber wie Davidson feststellt, hat es noch niemand gesehen.

Zweitens – nein, Sie werden nicht von der Kante fallen. Während sich die Ansichten von Flat Earthers über die Welt unterscheiden, glauben die meisten, dass der Planet eine kreisförmige Scheibe ist, wobei die Antarktis als Eismauer am Rand fungiert.

Und drittens haben moderne Flat Earthers wenig mit der Flat Earth Society zu tun, einer Gruppe, die seit Jahrzehnten besteht und über 200.000 Follower auf Facebook hat.

Samuel Shenton, Gründer der International Flat Earth Research Society (IFERS), im Jahr 1967.

Diese Organisation, so sagten einige Sprecher gegenüber CNN, sei eine von der Regierung kontrollierte Einrichtung, die darauf abzielt, Fehlinformationen zu beseitigen und die flache Erde dazu zu bringen, dass sie für neugierige Menschen weit hergeholt klingt. Davidson nennt ihre Theorien "völlig lächerlich".

Die Flat Earth Society hat auf die Bitte von CNN um Stellungnahme nicht geantwortet.

Aber flache Erden geben nicht vor, alle Antworten zu haben. "Die Leute wissen nicht zu 100%, was (die Erde) ist, wir hinterfragen nur, was uns gesagt wird", erklärt Davidson.

Einige Mitglieder der Community haben ihre eigenen Experimente durchgeführt, wie zum Beispiel Wasserwaagen auf Flugzeuge zu bringen, die ihre These bewiesen haben sollen.

Sie haben nicht. Um ganz klar zu sein, die Erde ist nicht flach – wie die NASA in einem Merkblatt erklärt, das sich an Fünft- bis Achtklässler richtet.

Aber die meisten Anhänger sagen, dass sie einfach nur neugierig sind, so wie es alle guten wissenschaftlichen Köpfe sein sollten. "Wir lieben die Wissenschaft", betont Davidson.

"Es ist schwierig, aus dieser Einstellung auszubrechen"

Dennoch zeigen die meisten Anhänger viele anti-wissenschaftliche Tendenzen. Es ist schwer, eine Wohnung zu finden, die den meisten anderen Verschwörungen unter der Sonne nicht glaubt. Eine Flat-Earth-Konferenz ist ausnahmslos auch eine Versammlung von Anti-Vaxxern, 9/11-Wahrmachern und Illuminati-Abonnenten, um nur einige zu nennen.

Es ist diese hyper-skeptische Denkweise, die den flachen Erdenbürgern hilft, die großen Fragen zu beantworten – wie zum Beispiel, wer die wahre Gestalt des Planeten vor uns verbirgt?

"Die herrschende Elite, von der königlichen Familie bis zu den Rockefellers, den Rothschilds … all jene Gruppen, die die Welt regieren, sind dabei", sagt Weiss.

Zwei Frauen bei einem Flat Earther-Treffen in Orange County, Kalifornien, im Jahr 2017.

Aber "sobald Sie in die flache Erde geraten, werden die anderen (Verschwörungstheorien) in eine andere Ebene gestürzt", sagt Mark Sargent, ein Filmemacher und unerschütterlicher Kenner der Bewegung, der 2018 in der Netflix-Dokumentation "Behind the Curve" zu sehen war.

"Alle hier haben ihre Top-20-Verschwörungen – und Sie könnten von Tür zu Tür gehen, und diese Top-20-Verschwörungen würden sich von Person zu Person unterscheiden. Aber die Nummer eins aller ist immer die flache Erde", erzählt er CNN.

Es hilft, dass die Gruppe ein gemeinsames Ziel hat. "Der größte Teil unseres Zorns ist auf die NASA gerichtet. Das ist unser Brot und die Butter", sagt Sargent über die Agentur Wohnung Earthers, die letztendlich hinter der Verschwörung steckt.

Aber warum und wie konnten die Menschen glauben, dass eine Verschwörungstheorie aus diesem Universum stammt?

"Die Menschen versuchen im Wesentlichen nur, die Welt zu verstehen", sagt Daniel Jolley, Dozent für Psychologie der Verschwörungstheorien an der britischen Northumbria University. "Und sie betrachten die Welt in einem Blick, in dem sie in ihrem Denken voreingenommen sind."

"Sie haben möglicherweise Misstrauen gegenüber mächtigen Menschen oder Gruppen, die die Regierung oder die NASA sein könnten, und wenn sie nach Beweisen suchen, die für sie sinnvoll sind, wird diese Weltanschauung befürwortet", sagt er. "Es ist schwierig, aus dieser Einstellung auszubrechen."

Wissenschaftler haben auch festgestellt, dass ein soziales Motiv die Menschen zu Verschwörungstheorien zieht – der Wunsch, "eine positive Sicht auf sich selbst und die Gruppen, denen wir angehören, aufrechtzuerhalten", wie die Sozialpsychologin Karen Douglas von der University of Kent sagt.

Und nur wenige Gruppen haben eine so starke Gemeinschaft wie flache Erdbewohner.

"Diese (Konferenz) ist ein Ausgang für viele Menschen, die sonst von Freunden, Familie und Mitarbeitern ausgegrenzt werden könnten. Wenn sie hierher kommen, wissen sie, dass dies ein absolut sicherer Ort ist", sagt Sargent über die dieswöchige Veranstaltung.

Timothy John bei der letztjährigen Konferenz.

Aber vielleicht ist der wichtigste Treiber ein Grundbedürfnis nach Leistung und Kontrolle. "Die Menschen wollen sich in der Welt sicher und geborgen fühlen", sagt Douglas. Und Macht kommt von Wissen – egal wie fragwürdig es auch sein mag.

"Wenn Sie herausfinden, dass die Erde flach ist … dann werden Sie ermächtigt", sagt Weiss.

Dieses Gefühl hilft den Gläubigen, die Welt besser zu verstehen, wie sie es sehen. "Sie haben das Gefühl, das Leben und das Universum besser im Griff zu haben. Es ist jetzt besser zu handhaben", fügt Sargent hinzu.

"Es wird niemandem schaden"

Sargent könnte wohl als der Pate der modernen Flat-Earth-Bewegung angesehen werden. "Wenn Sie in die flache Erde geraten sind, besteht eine sehr hohe Wahrscheinlichkeit, dass Sie zuerst in meine Sachen lesen", sagt er CNN.

Aber er hatte Hilfe – es war das Aufkommen von YouTube, das ihm eine Plattform gab, um seine eigenen Ansichten zu verbreiten, ohne die die Bewegung "nicht existieren würde".

"Flat Earth war auf YouTube ein echter Hingucker", fügt er hinzu, unterstützt von Algorithmen und personalisierten Empfehlungen, die die Erforschung von Flat Earth zu einem endlosen Kaninchenbau machten.

YouTube sagt, es wird hart gegen die Empfehlung von Verschwörungsvideos vorgehen Anfang dieses Jahres begann YouTube, diese Videos zu vergraben und die Empfehlungen für "Borderline-Inhalte" zu reduzieren, aber Video-Macher wie Sargent sind der Meinung, dass dies keinen großen Unterschied mehr macht. "Irgendetwas in den sozialen Medien wird immer hilfreich sein, wenn es viral wird, oder?" fügt Davidson hinzu. "Nun, die flache Erde ist viral geworden."

CNN hat YouTube um einen Kommentar gebeten.

Aber das angeblich schnelle Wachstum einer Bewegung, die fundamentale wissenschaftliche Überzeugungen so enthusiastisch ablehnt, hat einige Sorgen gemacht.

"Es scheint, als ob die Menschen Wissenschaftlern und Experten oder ihren Motiven zunehmend nicht vertrauen", sagt Douglas. "In diesem Bereich muss noch mehr geforscht werden, und ich bin sicher, dass der Glaube an Verschwörungstheorien einige positive Konsequenzen hat, aber frühe Anzeichen deuten darauf hin, dass sie mehr schaden als helfen."

Ein mittelalterlicher Stich eines Wissenschaftlers, der die Welt verlässt und die veränderte Weltanschauung im 16. Jahrhundert darstellt.

"Ich sage das nicht oft, aber schauen Sie, es gibt einen Nachteil", gibt Sargent zu und denkt über die Bewegung nach, die er gefördert hat. "Eine flache Erde hat einen Nebeneffekt … sobald Sie sich darauf einlassen, kehren Sie automatisch zu Ihrer alten Skepsis zurück."

"Ich glaube nicht, dass sie nur miteinander verbunden sind", sagt Sargent über flache Erdbewohner und Populisten. "Sie ernähren sich gegenseitig … es ist ein schlüpfriger Hang, wenn man denkt, dass die Regierung diese Dinge versteckt hat. Plötzlich werden Sie einer der Leute, die sagen:" Kann man den Massenmedien etwas anvertrauen? " "

Für Davidson besteht die nächste Phase darin, über führende Mitglieder der wissenschaftlichen Gemeinschaft zu diskutieren, aber "sie lachen uns einfach aus und sagen, ihr seid dumm."

Aber er lässt sich nicht abschrecken.

"Es berührt jeden … es geht nicht weg und es wird nicht langsamer", sagt Davidson über die Bewegung. "Dieses Ding ist aus der Dose."

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